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背景与历史
发布日期:2004-02-26信息来源:字号:【

 

生物多样性及其价值

 生物多样性(Biological diversity 或 biodiversity)是描述地球上生命的变化及其形成的自然格局的术语。今天我们所见到的生物多样性是几十亿年来生物进化的成果,生物多样性是自然过程塑造的,同时也日益受到了人类活动的影响。生物多样性形成了一个生命的网络,人类是其不可缺少的一部分,并且人类是如此完全地依赖于它。

  这种多样性常常被理解为植物、动物和微生物的广泛变化。迄今为止,大约175万个物种被鉴定,主要是小型生物如昆虫,科学家推测大约有1300万个物种,虽然估计的范围是300万到1亿个物种。

  生物多样性也包括物种间的遗传差异,例如,谷物和家畜品种的差异,染色体、基因和DNA这些构成生命个体和物种独特性的单位。

  生物多样性的另一方面是生态系统的变化,诸如沙漠、森林、湿地、山地、湖泊、河流和农业生态系统。在生态系统中栖息着包括人类的许多生物,从而形成了群落,它们之间并且与周围的空气、水和土壤进行着相互作用。

  正是生命形式、生物之间和生物与环境的相互作用三者的结合使得地球成为唯一适宜人类栖息的场所,生物多样性提供了大量支持人类生活的物质和服务。

  生物资源是人类创造文明的栋梁。自然产品支持了许多产业,如:农业、化妆品、制桨造纸、园艺、建筑和废物处理。生物多样性的丧失威胁着人类食品的供应、旅游休闲业、木材、药品和能源,并且妨碍了必不可少的生态功能。

  我们对自然的需要曾经被我们忽视了,但这常常是很重要和无法预测的。长久以来,我们向自然界索取药品治疗疾病,把野生植物的抗性基因融入谷物以抵御虫害的暴发,更重要的是生物多样性不同成分广泛的相互作用使地球成为适宜包括人类的所有物种栖息的星球。我们身体的健康以及经济和人类社会的健康依赖于各种连续不断的生态服务,这可能是非常昂贵并且无可替代的。这些生态服务如此多种多样以致于是无穷无尽的,有些服务在很大程度上是没有实际可行的方法替代,如利用生物捕食另一种生物实现害虫防治,昆虫和鸟类日复一日为植物授粉等。

  生态系统提供的物资和服务包括:

  食品、燃料和纤维制品的供应

  保护和建筑材料的供应

  空气和水的净化

  废物的解毒和降解

  使地球的气候稳定、温和

  使洪水、旱灾、气温极限和风力趋于缓和

  土壤肥力的产生和恢复,包括养分循环

  植物包括许多谷物的授粉

  病虫害防治

  维持遗传资源作为谷物和家畜品种、药品和其它产品的关键来源

  文化和美学利益

  适应变化的能力

  生物多样性受到的威胁

  当许多人考虑自然世界的威胁时,一般认为是对其他生物的威胁。一些可爱的动物如熊猫、老虎、大象、鲸鱼和鸟类的数量正在下降,这引起世界对这些物种危机的关注,物种已经以50倍于自然灭绝的速度消失,发生引人注目的上升,根据这个趋势,估计有34000种植物、5200种动物,其中包括1/8的鸟类面临绝种。几千年来,人类已经发展大量重要的食用栽培植物和家养动物。但是当现代商品化农业只关注较少的几种谷物品种时,这些财富正在减少。并且,大约30%的主要农业家养动物高度濒危。当物种个体的丧失引起人类的关注时,森林、湿地、珊瑚礁和其它生态系统的碎化、退化和完全丧失带给生物多样性毁灭性的威胁。森林是许多陆地生物多样性的大本营,但在上个世纪,约45%的原始森林已经消失。尽管某些森林得到了更新,但世界的森林总数仍在快速减少,尤其是在热带地区。珊瑚礁是包含最丰富生物多样性的生态系统,10%的珊瑚礁已经被毁坏,而且1/3的幸存者将在未来的10到20年间面临崩溃。海岸的红树林是无数物种生死攸关的生命摇篮,现在已经变得脆弱并有一半已经消失。

  臭氧的减少和气候的改变等大气层的变化也给生物多样性带来压力。较稀薄的臭氧层使更多的紫外线-B到达地球表面损害了活体组织;全球变暖已经改变物种的栖息地和分布,科学家警告,甚至全球平均气温快速地上升1度,也会把许多物种推向死亡的边缘,人类的食物生产系统也可能被严重的毁坏。

  生物多样性的丧失常常会减少生态系统的生产力,因而减少自然界向人类提供物质和服务的能力,生物多样性的丧失动摇了生态系统,弱化了生态系统抵御洪水,旱灾和暴风雨等自然灾害及污染、气候改变等人为压力的能力,人类已经花费了大量的金钱抗御由于采伐森林加剧的洪水和暴风雨,这些损失被认为并将随着全球变暖而增加。

  生物多样性的下降也在其它方面损害了人类。人类的文化特征深深鰀??矸??地扎根于生物环境,植物和动物作为人类世界的一种符号,保留在旗帜、雕塑和其它形象中,以区分人类和人类社会。我们从自然的美丽和力量中汲取灵感,物种的丧失曾经是作为一种自然现象,但物种灭绝的步伐由于人类活动而急剧地加速了。生态系统正在碎化或消失,无数的物种数量正在减少或已经灭绝,我们正在制造自6500万年前灭绝恐龙的自然灾难以来最大的灭绝危机,这种灭绝是不可逆转的,并且正降临在粮食作物、药品和其它生物资源上,给人类健康带来威胁。如果不明白人类生命的支持系统正在逐步地瓦解,那将是鲁莽的;把其他的生命推向灭绝的边缘是不道德的,也剥夺了当代人和子孙的生存和发展。

  我们能够拯救世界的生态系统和那些我们珍视的物种及其它无数的物种吗?它们之中可能将在明天会成为人类的食品和药品。答案在于人类的能力,一种把人类对自然的需要与自然对人类的供给、自然安全地吸收人类排放物相统一的能力。

  

  生物多样性公约的产生

  1972年,在斯德哥尔摩召开了联合国关于人类环境的大会决定建立联合国环境规划署,各国政府签署了若干地区性和国际协议以处理如保护湿地、管理国际濒危物种贸易等议题,这些协议与管制有毒化学品污染的有关协议一起减慢了破坏环境的趋势,尽管这种趋势并未被彻底扭转,例如,关于捕猎、挖掘和倒卖某些动物和植物的国际禁令和限制已经减少了滥猎、滥挖和偷猎行为。

  1987年,世界环境和发展委员会(Brundtland委员会)得出了发展经济必须减少破坏环境的结论,这份划时代的报告题为“我们共同的未来”,它指出,人类已经具备实现自身需要并且不以牺牲后代实现需要为代价的可持续发展的能力;报告同时呼吁“一个健康的、绿色的经济发展新纪元”。

  1992年,在巴西里约热内卢召开了由各国首脑参加的最大规模的联合国环境与发展大会,在此次“地球峰会”上,签署一系列有历史意义的协议,包括两项具有约束力的协议:气候变化公约和生物多样性公约。前者目标是工业和其它诸如CO2等温室效应气体排放;后者是第一项生物多样性保护和可持续利用的全球协议,生物多样性公约获得快速和广泛的接纳,150多个国家在里约大会上签署了该文件,此后共175个国家批准了该协议。

  生物多样性公约有3个主要目标:

  保护生物多样性

  生物多样性组成成分的可持续利用

  以公平合理的方式共享遗传资源的商业利益和其它形式的利用

  公约的目标广泛,处理关于人类未来的重大问题,成为了国际法的里程牌。公约第一次取得了保护生物多样性是人类的共同利益和发展进程中不可缺少一部分的共识,公约涵盖了所有的生态系统、物种和遗传资源,把传统的保护努力和可持续利用生物资源的经济目标联系起来,公约建立了公平合理地共享遗传资源利益的原则,尤其是作为商业性用途,公约涉及了快速发展的生物技术领域,包括生物技术发展、转让、惠益共享和生物安全等,尤为重要是,公约具有法律约束力,缔约方有义务执行其条款。

  公约提醒决策者,自然资源不是无穷无尽的,公约为21世纪建立了一个崭新的理念――生物多样性的可持续利用,过去的保护努力多集中在保护某些特殊的物种和栖息地,公约认为,生态系统、物种和基因必须用于人类的利益,但这应该以不会导致生物多样性长期下降的利用方式和利用速度来获得。

  基于预防原则,公约为决策者提供一项指南:当生物多样性发生显著地减少或下降时,不能以缺乏充分的科学定论作为采取措施减少或避免这种威胁的借口。公约确认保护生物多样性需要实质性投资,但是同时强调,保护生物多样性应该带给我们环境的、经济的和社会的显著回报。

  公约处理的议题包括:

  生物多样性保护和可持续利用的措施和激励手段;

  遗传资源的获取;

  包括生物技术的技术取得和转让

  技术和科学上的合作

  影响评估

  教育和公众意识

  资金来源

  履行公约义务的国家报告

    

  履行公约的义务

  生物多样性公约作为一项国际公约,认同了共同的困难,设定完整的目标、政策和普遍的义务,同时组织开展技术和财政上的合作,但是,达到这个目标的主要责任在缔约方自己。

  私营公司、土地所有者、渔民和农场主从事了大量影响生物多样性的活动,政府需要通过制定指导其利用自然资源的法规、保护国有土地和水域生物多样性等措施发挥领导职责。根据公约,政府承担保护和可持续利用生物多样性的义务,政府必须发展国家生物多样性战略和行动计划,并将这些战略和计划纳入更广泛的国家环境和发展计划中,这对林业、农业、渔业、能源、交通和城市规划尤为重要。公约的其它义务包括:

  识别和监测需要保护的鰀??矸??重要的生物多样性组成部分;

  建立保护区保护生物多样性,同时促进该地区以有利于环境的方式发展;

  与当地居民合作,修复和恢复生态系统,促进受威胁物种的恢复;

  在当地居民和社区的参与下,尊重、保护和维护生物多样性可持续利用的传统知识;

  防止引进威胁生态系统、栖息地和物种的外来物种,并予以控制和消灭;

   控制现代生物技术改变的生物体引起的风险;

  促进公众的参与,尤其是评价威胁生物多样性的开发项目造成的环境影响;

  教育公众,提高公众有关生物多样性的重要性和保护必要性的认识;

  报告缔约方如何实现生物多样性的目标。

  

  公约的机构

  生物多样性公约的最高权力机构是缔约方大会(COP),它由批准公约的各国政府(含地区经济一体化组织)组成,这个机构检查公约的进展,为成员国确定新的优先保护重点,制定工作计划。COP也可以修订公约,建立顾问专家组,检查成员国递交的进展报告并与其它组织和公约开展合作。

  COP可以从公约建立的其它机构获得专业知识和支持,如:

  科学、技术和工艺咨询附属机构(SBSTTA)  SBSTTA是由来自成员国相关领域的专家组成,它在向COP提供科学和技术问题建议方面起着关键作用。

  资料交换所机制 是基于因特网的促进科技合作和信息的网络。

  秘书处 设在加拿大的蒙特利尔,与联合国环境署紧密联系,主要职能是组织会议、起草文献、协助成员国履行工作计划、与其它国际组织合作,收集和提供信息。此外,COP在其认为适当时可成立专门委员会或机制,COP于1996至1999年间成立了生物安全工作组,并成立了土著知识和地方社区工作组。

  全球环境基金(Global Environment Facility) 发展中国家在开展与公约有关活动时可以从公约的财务机制中获得资助,如GEF。由联合国环境规划署(UNEP)、联合国开发计划署(UNDP)和世界银行支持的GEF项目在四个对全球环境具有重大作用的领域促进国际合作并提供资助:生物多样性的丧失、气候改变、臭氧层耗竭和国际水资源的衰竭。到1999年末,GEF为120个国家的生物多样性项目提供了近10亿美元的资助。

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